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老板维猜亡故一周年莱斯特城在他儿子率领下走向复兴

这个周末,他们在客场9比0狂胜南安普顿,创造了英格兰顶级联赛131年历史上最大客场胜利的纪录,球队也以10轮20分的成绩高居积分榜第三。

在这场胜利之后,门将小舒梅切尔表示这场胜利要用来献给一个人:前俱乐部老板维猜。10月27日,正是维猜直升机遇难事故的一周年忌日。

这一年来,在维猜之子艾亚瓦特(人称“托普”)的管理下,莱斯特城从悲痛中走出,目前甚至比夺冠赛季同期还多一分,托普说他要继续父亲的梦想,而他和球队也正走在追梦的路上。

他们刚刚在王权球场战平了西汉姆联,维猜乘坐的直升机赛后从球场起飞,但由于尾翼上一个零件松动,飞机失去控制,坠毁在体育馆的停车场内,包括维猜在内的机上5人全部遇难。

当时,很多现场的俱乐部工作人员、球员和球迷都亲眼目睹了事故的发生。门将小舒梅切尔看到飞机坠毁后情绪失控,几近崩溃,想冲进坠毁的直升机中救人,但被警方拦了下来。

而在悲痛的泪海中,有一个人格外心碎,他便是维猜的儿子艾亚瓦特(人称“托普”)。

几天后,托普出现在追悼会上,墨镜也难掩他流下的泪水。当时人们看到他整个人无力地依靠栏杆上,但此时的他不能倒下,因为他是俱乐部副主席。

而他处理日常工作的地点附近,就是父亲的遇难地,他要在悲痛中承担使命,继续守护着狐狸城前进,这是当时俱乐部状况对他提出的要求,也是球迷对他的期待。

1995-1996赛季的英冠附加赛,莱斯特城在温布利球场加时赛最后一分钟冲超成功,而那场比赛正是托普第一次在现场看球。多年后,维猜买下了莱斯特城,彼时年仅25岁的托普开始负责俱乐部具体事务的运营。随父亲耕耘俱乐部多年,从技术上来说,他早已做好接手的准备。

“今天,他留给我一笔遗产,我会竭尽全力继续他的宏伟计划和梦想。”这是当时33岁的托普给蓝狐的承诺,而一年过去,他也的确正兑现着自己的诺言。

莱斯特城迎来了新的篇章,而托普的面前也已经不再是一支单纯的“底层球队”,对于夺得过英超冠军的狐狸城,人们有了更多的期待。

英国媒体这样描述这位接任者:“他清楚地知道父亲想要什么,他自己想要什么。他不浪漫,但他专心致志、雄心勃勃。”

对于托普来说,2016年的莱斯特城夺冠虽然很难被复制,但仍然应该是埋在心底的理想,而对于当下的球队来说,欧冠资格则是更为现实的目标。

当年在将莱斯特城送上巅峰的路途中,维猜以他“不瞎指挥”的大胆放权而得到了外界的好评,作为继承者,托普也学习了父亲的智慧。

他主动放权给俱乐部的首席执行官苏珊·惠兰、主教练罗杰斯等人,让他们在转会和合同谈判中拥有更大的权力。据英媒透露,托普对俱乐部日常工作的改变很少,少有的改变在于,他解雇了普埃尔,而请来了号称擅长培养年轻人的罗杰斯。

不过在另一个层面,他又积极参与到球队的事务中,积极参与讨论,没有他的定夺,任何球员都不会被买卖。麦迪逊、蒂勒芒等青年才俊得以被留在阵中继续升值。

他计划着改造球场,使容量从32000人增加到42000人。他还努力保持着维猜对球队的持续影响。比如球场依然保留了维猜的专属座位,就在他自己的座位旁边。

他不仅会来看比赛,还会在很多训练课中到场。由于在泰国和欧洲其它地方的生意,他不可能每天都待在俱乐部,但他很少缺席在主场比赛前的球队训练,即使是很冷的雨天,他也会站在一旁观看,一边看一边问很多问题。

赛前,他也会走进更衣室祝福球员们。他所展现出的对于球队的关心和热诚,和他逝去的父亲如出一辙。

而这位新掌舵人所作出的重要决定:邀请罗杰斯重返英超执教,目前看来也得到了极好的效果。

在罗杰斯的带领下,蓝狐目前暂居积分榜第3名,10轮20分的成绩甚至比2015-2016夺冠赛季的同期还要多一分。

这样的成绩,也追平了莱斯特城队史顶级联赛的最佳开局,把欧冠带回到王权球场看上去似乎触手可及。

在2016年上演震惊世界足坛的夺冠神话之后,狐狸城在之后的三个赛季童话不在,分别位居联赛的第12名和两次第9名,虽然对于这样一支平民球队来说已经足可接受,但对于已经尝到过冠军滋味的球队和球迷来说,他们都知道自己的上限不止于此。

如今又一次站在了欧冠区内,莱斯特城的前景得到了不少人的期待。利物浦主帅克洛普就预测,“今年可能是莱斯特城成绩第二好的一年。”

一个星期前,莱斯特城曾在主场举行了维猜及机组人员逝世一周年的纪念活动,当时现场就打出了大幅标语:使不可能成为可能。球迷们集体举起印着“永远在我们心中”的标语的围巾,向去世的球队前老板和工作人员致哀。

随后在南安普敦客场,依然有许多球迷高举着纪念围巾,足以证明他们对于那段时光的怀念以及感激。

的确,莱斯特城当初“使不可能成为可能”的那段奇迹,已经深深印刻在了球迷心中,这段幸福回忆也让之后的痛苦更加难以接受,小舒梅切尔就在最近接受采访时表示,“他(维猜)是莱斯特城能够在英超踢球的原因所在,他的入主改变了球队的一切。”

而如今在托普的带领下,狐狸城再度展现出了奇迹的成色,这也是维猜和所有蓝狐球迷都期望看到的未来。

复仇莱斯特城图赫尔找回了兰帕德弄丢的铁血切尔西

“输掉这场比赛与英超争四、欧冠决赛没有什么关系,我们没有理由怀疑自己,我们有足够的实力来处理这种情况。”周末输掉足总杯决赛后,切尔西主帅图赫尔扔下这么一句线日凌晨,他和他的球队果然兑现了诺言,面对和那场决赛中同样的对手莱斯特城,切尔西以2比1胜出,复仇的同时,积分榜上也反超莱斯特城1分来到第三,在联赛仅剩一轮的情况下,牢牢掌握了进军下赛季欧冠的主动权。

足总杯决赛切尔西多少有些不走运,终场前VAR介入判定切尔西进球越位在先,而几天过后,他们一度也认为自己要趟入同一条河。

第22分钟,维尔纳接芒特直传打破僵局,助理裁判第一时间判德国人越位,进球无效;第34分钟,维尔纳接队友角球头槌破门,他忘情地滑跪庆祝,结果VAR判定手球,进球又一次被吹掉……

一次次浪费表情后,维尔纳在赛后以一种宿命论的方式来表达自己的郁闷,就连主教练图赫尔也为他鸣不平,“那是一个明显的点球。”

如果说VAR是切尔西的克星,那么吕迪格就是莱斯特城的苦主。连续吃瘪后,这位切尔西阵中暗藏的杀招终于挺身而出。第47分钟,角球混战中,他近距离将球撞入网窝,这是吕迪格本赛季联赛的首粒进球,他上一次在英超进球还要追溯到去年2月份,当时同样面对莱斯特城,吕迪格梅开二度……看上去,这名后卫球员把所有能进的球都留给了莱斯特城,也让切尔西拨云见日,一直运气不济的维尔纳随后创造点球,切尔西终于摁住了莱斯特城,虽然伊赫纳乔一度将比分差距缩小,但已经于事无补。

过程存在起伏,平心而论切尔西确实是发挥更好的一方,拥有58%控球率的同时他们完成了多达17脚射门,反观莱斯特城,他们或许还没有完全从足总杯夺冠的喜悦中走出,显得有些不够专注,赛后主教练罗杰斯也谈到:“我们的角球丢球太随意了。”

本赛季罗杰斯曾经两胜切尔西,一次是在今年1月份,当时直接导致切尔西主帅兰帕德下课,另一次就是周末的足总杯决赛。但对比两场比赛的过程,罗杰斯完胜兰帕德,却没有在图赫尔身上占到太多便宜,足总杯决赛中切尔西也是场面上占优的一方,蒂莱曼斯的进球源于莱斯特城全场唯一射正的一次射门,可以说四天内两次交锋结果迥异,很大程度取决于比赛的细节和一些运气因素,而在如此短的时间里两次面对一个强大的对手,去完成堪称本赛季最重要的两场比赛,罗杰斯坦承:“这样的赛程让我们很难受。”

这场比赛过后,切尔西积67分,最后一轮赢下阿斯顿维拉,无论如何不会跌出前四,相比之下,莱斯特城的前景就不那么明朗了,目前他们积66分处在第四,但利物浦少赛一场积63分,存在最后一轮结束双方平分的可能性,届时要通过计算净胜球、进球数和彼此间对阵成绩来决定名次。而净胜球方面眼下利物浦还领先莱斯特城1个,考虑到莱斯特城最后一轮迎战热刺,形势极为严峻。

的确,对于一支小本经营的球队来说,他们做的已经足够出色,当下出生于莱斯特城的英格兰传奇莱因克尔就在社交媒体上放话:“我知道这样的想法是行不通的,但如果让我在足总杯冠军和欧冠资格之间二选一,我总是会选择足总杯冠军。”

以莱斯特城的实力,进入欧冠很难走得更远,荣誉层面,拿下足总杯却可以永载史册;不过从账面收益来看,本赛季的足总杯冠军仅有180万英镑奖金(因为疫情原因减半),而进入欧冠保底收入就超过1200万欧元,欧冠席位明显更实惠。

莱斯特城要为欧冠席位做最后的抗争,拿下这场关键胜利的切尔西则有更大的目标要去实现。图赫尔直言不讳没有时间庆祝,“还有两场重要的比赛要准备。”

一场自然是周末的最后一轮英超,而在北京时间5月30日他们将与曼城争夺本赛季欧冠的冠军,理论上图赫尔存在四大皆空的可能,但从中途接手的过程来看,图赫尔又对得起新东家,切尔西联赛战胜了热刺、利物浦、曼城和莱斯特城,战平曼联,只输过阿森纳,欧冠淘汰了马竞和皇马,在兰帕德卸任时球队还处在联赛第九。